Pasukan Terakota atau Prajurit Terakota adalah kumpulan koleksi dari 8.099 patung berbentuk tokoh prajurit dan kuda dengan ukuran asli yang terletak di dekat makam dari Kaisar pertama dinasti Qin ,Qin Shi Huang.

Patung terracotta merupakan salah satu hasil karya manusia yang menakjubkan. Patung-patung ini dibuat 210-209 SM yang lalu untuk mengawal Patung Kaisar pertama China, Qin (Qin Shi Huang). Dynasty Qin adalah Dynasty pertama dan sangat terkenal akan kekejamannya. Dalam bahasa lokalnya (bahasa China) museum ini lebih dikenal dengan nama Bing Ma Yong. Raja Qin Shi Huang yang memerintahkan pembangunan pada saat kepemimpinan Dinasti Qin menggunakan bahan terracota untuk membentuk begitu banyak patung tentara sebagai obyek utama dari museum ini. Meskipun hanya patung,namun patung-patung di dalam museum ini memang dibuat hampir mirirp seperti aslinya. ada yang bilang dulu aslinya ini semua orang/warriors asli tapi entah kenapa mreka jadi batu, ada juga yang bilang dibuat buat nakutin musuh waktu perang.

Menurut kabar yang beredar Kaisar Qin Shi Huang Ti percaya dengan hal2 yang berbau tahyul.Dia berpendapat kalau kalau dia mati musuh2nya akan datang dan menyerang.Maka dia membawa pasukannya untuk menemani dan menjaga kaisar siang dan malam.Selain itu kaisar percaya bahwa nanti di kehidupan setelah kematian dia membutuhkan bala tentara untuk menaklukkan kerajaan2 lain yang ada.

Tentara Terracotta Cina merupakan patung unik dan dibuat satu per satu.. Pasukan itu dibuat untuk melindungi kaisar di alam baka. Patung-patung itu aslinya dihias dengan cat berwarna terang namun setelah 2.000 tahun tersimpan di bawah tanah, sisa-sisa cat itu pudar. Detil wajah dan pakaian patung tentara itu begitu rinci, sehingga daerah asal masing-masih tentara bisa diketahui. Kaisar Qin Shihuang adalah kaisar pertama yang menyatukan Cina. Eksebisi ini juga akan menampilkan uang logam yang pertama kali diperkenalkan di Cina.

Pembangunan terracotta ini adalah proyek terbesar kedua setelah Great Wall.Di dalam komplek makam ini diperkirakan sekitar 8099 patung tentara dan kuda seukuran aslinya bersenjata lengkap(senjata asli)lengkap dengan baju kebesaran dan di cat seperti warna aslinya.

Selain itu dibangun istana mauloseum setinggi 25m lengkap dengan sungai, danau,laut air raksa buatan dan pyramid setinggi 76 m2 dan seluas 350m2 di atasnya.lengkap dengan patung punggawanya,permaisuri, selir2, pelayan2nya, harta kekayaan kaisar bahkan koleksi binatang piaraan kaisar.(tetapi bangunan ini sudah dibakar sewaktu terjadi pemberontakan oleh Xiang Yu.)

Proyek ini membutuhkan waktu 36 tahun dan 700ribu orang arsitek, pengrajin dan artis dan semuanya dikubur hidup2 bersama jasad sang kaisar untuk menjaga rahasia pintu masuk ke makam tersebut.

Penemuan yang tidak disengaja

Pasukan terracotta yang menakjubkan itu sempat dilupakan oleh sejarah, dan baru ditemukan kembali pada tahun 1974. Penemunya adalah Yang Peiyan dan beberapa petani yang sedang menggarap lahan.

“Ketika itu, kami penduduk desa menggali tanah untuk membuat sumur karena desa dilanda kekeringan. Setelah menggali tiga meter kami menemukan sesuatu, yang ternyata adalah seorang tentara terracotta,” katanya.

Begitu menyadari bahwa temuan itu penting dan berharga, dia mengubungi para pejabat pemerintah setempat. Artefak berharga yang dipinjamkan selama beberapa bulan ke Inggris itu dikemas di dalam peti-peti khusus, kata kurator pameran, Hiromi Kinoshita.

Setelah melalui penelitianselama lima tahun, para arkheolog membenarkan bahwa satu bangunansetinggi 30 meter telah terkubur di mausoleum luas dari Kaisar Qinshihuang dekat bekas ibukota, Xian, di Provinsi Shaanxi, China Duan Qingbo, salah seorang peneliti dari Institut Arkheologi Shaanxi, mengatakan bangunan itu kemungkinan dibangun bagi kepergian jiwa sang kaisar. Para arkheolog telah menggunakan teknik sensor berteknologi tinggi sejak 2002 untuk mempelajari bagian dalam bangunan mausoleum yang belum digali. Mereka berkesimpulan bahwa gedung itu, yang terkubur di atas patung utama, memiliki empat dinding berbentuk tangga dengan masing-masing memiliki sembilan anak tangga, kata Xinhua. Kaisar Qinshihuang menyatukan China pada tahun 221 Sebelum Masehi. Patung tentara terracotta seukuran manusia hidup, terkubur di terowongan dekat mausoleum untuk mengawal kaisar setelah kematiannya, secara kebetulan berhasil digali tahun 1974 oleh sejumlah petani yang ingin menggali sumur.